글을 쓰는 것이란 매우 중요합니다. 지금은 정보를 얻는 것만이 중요한 시대가 아니기 때문입니다. 현대 사회에서는 다양한 곳에서 글을 쓰는 능력이 요구됩니다. 우리는 학교에 입학하기 위해서, 또는 회사에 취업하기 위해서 자기소개서를 작성합니다. 입사 후에도 글쓰기는 업무 대부분을 차지합니다. 그 밖에도 우리는 정보를 전달하려는 목적으로 여러 가지 종류의 글을 씁니다.

저는 여기에서 글의 기본 구조인 PREP에 대해서 간단하게 다뤄볼 것입니다. PREP은 글을 쓰는 데 있어 매우 중요한 구조입니다. 여러분이 앞으로 써 내려갈 대부분 글은 PREP 구조를 적용할 수 있습니다. 이 글이 PREP에 대한 모든 것을 자세하게 설명할 수는 없겠지만, 여러분이 조금 더 좋은 글을 쓰길 바라는 마음에 이 내용을 간단하게 다뤄보려 합니다.


PREP이란?

PREP은 실용적인 글의 기본 구조입니다. 좁은 의미로는, PREP은 문단을 이루는 문장의 배치 순서입니다. 이 순서를 갖춘 문장이 모여 문단이 만들어지고, 이 문단들이 다시 PREP의 순서로 모여 하나의 글을 완성 시킵니다.

PREP의 구조는 다음과 같이 구성됩니다:

  • Point : 결론
  • Reason : 이유
  • Example : 예 (or Evidence : 증명 or Method : 방법)
  • Point` : 결론 강조

짧은 예시를 통해 더욱 자세히 알아보겠습니다. 이해를 돕기 위해 요소별로 줄을 나누었습니다.

사회 불평등을 심화시키는 사교육

Point - 사교육은 철폐되어야 합니다. 
Reason - 사교육은 사회 불평등을 심화시키기 때문입니다.
Example - 학부모들은 자녀의 사교육비에 엄청난 돈을 쏟아붓습니다. 대치동에 다니는 학생의 교육비는 한 달에 수백만 원에 달합니다. 하지만 저소득층에게는 이러한 금전적인 부담을 지는 것은 어렵습니다. 
Point` - 사교육은 정의로운 사회의 발전을 위해서 반드시 철폐되어야 합니다.

이 네 개의 요소가 차례로 배열되어 PREP 문단 구조를 이룹니다.

Point, 결론

PREP 구조에서 가장 중요한 것은 결론을 맨 처음에 쓰는 것입니다. 이는 글을 독자가 글을 쉽게 이해하기 위함입니다. 독자는 글쓴이가 말하고자 하는 것을 쉽게 알기를 원합니다. 독자가 원하는 정보가 글에 빨리 드러날수록, 독자는 글의 의도를 더욱 쉽게 이해할 수 있습니다. 결론을 바로 작성하면 독자가 핵심 내용을 한 눈에 파악할 수 있습니다.

또한 결론을 핵심 내용만 짧고 굵게 작성하는 것도 중요합니다. 이 또한 독자가 글의 의도를 쉽게 이해하게 하기 위함입니다. 글의 처음 부분에서 결론은 한 문장, 한 줄로 간결하게 작성해야 합니다. 또한 불필요한 부사도 제거해야 합니다. 독자는 길고 뜻을 모를 난해한 문장보다, 짧고 뜻이 확고히 드러나 있는 문장을 더욱더 쉽게 이해합니다. 중요한 것은, 이 뜻이 잘 드러날 수 있도록 결론을 간결하게 작성하는 것입니다.

보통 ~이다.~해야 한다.로 끝납니다. 하나의 생각을 명확하게 드러내는 문장을 작성해야 합니다.

사교육은 철폐되어야 합니다. (Point) 사교육은 사회 불평등을 심화시키기...

Reason, 이유

가장 중요한 결론을 작성했다면, 바로 뒤에 그에 대한 근거를 서술합니다. 결론 뒤 근거가 나와야 하는 이유는, 근거는 주장을 뒷받침하기 때문입니다. 어떠한 주장이든, 그에 대한 근거가 없으면 독자는 그것을 쉽게 받아들일 수 없습니다. 결론에서 명확한 주장을 드러내 글쓴이의 생각을 드러냈다면, 이 부분은 독자를 납득시키는 역할을 합니다.

이유 또한 짧고 간결하게 작성해야 합니다. 주장에 대한 자세한 내용은 뒤 예시 요소에 맡깁니다. 이유를 설명하는 것에 많은 것을 바라지 않고, 결론이 말하는 바에 대한 이유를 서술합니다.

대게 왜냐하면~~때문이다.가 들어갑니다.

...철폐되어야 합니다. 사교육은 사회 불평등을 심화시키기 때문입니다. (Reason) 학부모들은 자녀의...

Example, 예시

앞에서 서술한 결론에 대해 구체적인 예시를 제시합니다. 독자는 예시를 보며 주장을 더욱 잘 이해할 수 있습니다. 제시할 수 있는 예시로는 명백한 사실, 언론 자료, 설문 결과, 실험 결과 등이 있습니다. 최대한 구체적인 예시를 제시하면 더욱더 좋은 효과를 낼 수 있습니다.

예시는 최대한 자세하게 작성합니다. 문장 2~3개를 사용하여 구체적인 예시를 제시합니다.

때문입니다... 학부모들은 자녀의 사교육비에 엄청난 돈을 쏟아붓습니다. (Example1) 대치동에 다니는 학생의 교육비는 한 달에 수백만 원에 달합니다. (Example2) 하지만 저소득층에게는 이러한 금전적인 부담을 지는 것은 어렵습니다. (Example3) 사교육은...

Point`, 결론 강조

처음에 작성한 결론을 다시 반복하여 강조합니다. 처음의 결론과 같은 내용이 포함되어 있어야 합니다.

처음에 작성한 결론보다는 조금 길게, 표현을 달리하여 작성합니다.

...어렵습니다. 사교육은 정의로운 사회의 발전을 위해서 반드시 철폐되어야 합니다. (Point`)

위의 결론, 이유, 예시, 결론 강조의 4가지 요소로 PREP이 구성됩니다.

실용적인 글에 적용되는 PREP

우리가 쓰는 글은 그 목적에 따라 실용적인 글문학적인 글로 나눌 수 있습니다.

실용적인 글은 정보를 전달하고, 상대방을 설득하는 것이 목적인 글 입니다. 이는 우리가 일상에서 쓰는 대부분의 글에 해당합니다. 예를 들어, 보고서나 자기소개서, 논술 등이 여기에 해당합니다. 실용적인 글에서는 핵심을 정확하게, 효율적으로 전달하는 것이 포인트입니다.

문학적인 글은 주로 이야기를 전달하는 것에 중심을 둔 글 입니다. 소설 등의 문학 작품이 여기에 해당합니다. 문학적인 글에서는 최대한 재미있게 작성하는 것이 중요합니다. 그렇기 때문에, 소설에서는 기승전결을 사용하여 이야기를 흥미진진하게 풀어갑니다.

문제는, 우리는 실용적인 글을 쓸 때 문학적인 글의 기법을 사용한다는 것입니다. 문학적인 글을 쓰는 방법만 배워왔기 때문입니다. 우리가 배운 논술의 서론-본론-결론 형식은 문학적인 글쓰기의 기법인 기승전결이 녹아들어 있습니다. 핵심 결론을 맨 마지막에 작성하여 글을 마무리하는 방식이죠.

실용적인 글에 기승전결을 사용하는 것은 좋지 않습니다. 독자는 실용적인 글을 볼 때 한눈에 들어오는 핵심을 원하기 때문입니다. 기승전결과 같은 문학적인 글쓰기는 서론, 본론을 작성한 다음 결론을 작성합니다. 실용적인 글에는 문학적인 글쓰기의 요소가 포함되어서는 안 됩니다.

PREP은 실용적인 글을 쓸 때 필요한 기법입니다. PREP은 실용적인 글이 요구하는 요소를 모두 갖추었습니다. PREP에서는 결론을 처음에 작성하여 핵심 내용이 한눈에 들어올 수 있게 합니다. 그다음에 결론에 대한 이유와 구체적인 예시를 제시하여 이해를 돕습니다. 마지막에는 처음에 작성한 결론을 다시 한번 강조하여 독자의 기억에 핵심 내용을 남깁니다. PREP을 사용하면 핵심이 한눈에 들어오는 실용적인 글을 작성할 수 있습니다.

PREP을 적용하여 글쓰기

문단에 PREP 적용하기

한 문단에서 주장을 처음에 작성하여 다음에 이유, 예시 등을 차례로 풀어나가면 PREP 문단이 완성됩니다.

PREP을 적용한 짧은 문단을 예로 들어보겠습니다:

우리는 감염병 예방을 위해 손 소독제를 사용해야 합니다. (P) 손 소독제는 손에 있는 병균을 효과적으로 없애주기 때문입니다. (R) 에탄올과 과산화수소 등을 섞어 만든 소독제를 사용하면 수 분 내로 병균을 없앨 수 있다는 연구 결과가 있습니다. (E) 그리고 손 소독제는 간편하게 사용할 수 있는 장점이 있습니다. (E) 거기에, 손소독제는 그 자체의 자체의 소독 효과도 매우 뛰어납니다. (E) 손 소독제를 사용하면 감염병을 효과적으로 예방할 수 있습니다. (P`)

위의 문단에서는 짧은 결론을 맨 처음에 작성하고, 그에 대한 이유를 짧게 작성합니다. 그다음 구체적인 예시를 3가지 제시합니다. 마지막으로 결론을 반복하며 문단을 끝냅니다. 이것이 가장 기본적인 PREP 문단의 구조입니다.

정리하면 이 기본적인 PREP 문단은 P-R-E1-E2-E3-P`의 구조를 취합니다.

한 문단에 한 주제 쓰기

PREP에서는 하나의 문단에 하나만의 주제를 담는 것을 중요하게 여깁니다. 한 문단에 초기 주제와 다른 주제가 끼어버리면 독자는 중요한 주제를 쉽게 파악하지 못합니다. 아까 사용한 문단에 몇 개의 문장을 추가해보겠습니다.

우리는 감염병 예방을 위해 손 소독제를 사용해야 합니다. 손 소독제는 손에 있는 병균을 효과적으로 없애주기 때문입니다. 에탄올과 과산화수소 등을 섞어 만든 소독제를 사용하면 수 분 내로 병균을 없앨 수 있다는 연구 결과가 있습니다. 그리고 손 소독제는 간편하게 사용할 수 있는 장점이 있습니다. 거기에, 손소독제는 그 자체의 자체의 소독 효과도 매우 뛰어납니다. 손 소독제를 사용하면 감염병을 효과적으로 예방할 수 있습니다. 하지만 일부 바이러스는 손 소독제로 완전히 죽일 수 없습니다. 따라서 손 소독제와 손 씻기를 병행하는 것이 좋습니다. (X)

얼핏 보면 문제없는 PREP 문단으로 보입니다. 하지만 초기에 문단이 담고 있던 주제가 무엇인지 생각해보면 문제를 금방 찾아낼 수 있습니다. 문단의 주제는 곧 문단의 결론과 같다고 했습니다. 문장의 결론이 나타내는 바가 주장이고, 주제입니다.

이렇게 보면 문제점을 금방 찾아낼 수 있습니다. 이 문단의 주제는 우리가 처음에 말하고자 했던 손 소독제를 사용해야 한다입니다. 따라서 손 씻기를 병행해야 한다라는 마지막 두 문장은 본 문단의 주제와 어울리지 않는 문장이 됩니다.

한 문단에 서로 다른 여러 주제가 들어갔다면, 그 주제는 해당 문단으로부터 과감하게 지우고 다음 문단으로 넘겨야 합니다.

우리는 감염병 예방을 위해 손 소독제를 사용해야 합니다. 손 소독제는 손에 있는 병균을 효과적으로 없애주기 때문입니다. 에탄올과 과산화수소 등을 섞어 만든 소독제를 사용하면 수 분 내로 병균을 없앨 수 있다는 연구 결과가 있습니다. 그리고 손 소독제는 간편하게 사용할 수 있는 장점이 있습니다. 거기에, 손소독제는 그 자체의 자체의 소독 효과도 매우 뛰어납니다. 손 소독제를 사용하면 감염병을 효과적으로 예방할 수 있습니다.

동시에 우리는 손 씻기를 병행해야 합니다. (P) 일부 바이러스는 손 소독제로 완전히 죽일 수 없기 때문입니다. (R) 질병관리본부는 손 소독제로는 바이러스를 완전히 제거할 수 없고, 비누로 손 씻기가 가장 효과적인 방법이라고 밝혔습니다. (E) 손 씻기와 손 소독제 사용을 병행한다면 감염병을 더욱 효과적으로 예방할 수 있습니다. (P`) (다른 주제를 가진 문장을 다음 문단으로 넘기고, PREP 형식으로 고침.)

이제는 각각 분리된 문단이 각각 하나의 주제를 가지게 되었습니다. 이렇게 하나의 문단이 하나의 주제를 가지고, 각 주제에 해당하는 결론을 문단 맨 앞에 서술해야 합니다.

명심하세요. 문단은 주제마다 나누어야 합니다. 독자는 문단의 첫 문장을 보고 글의 중심 내용을 파악합니다. 이를 위해서는 결론을 문단 앞에 쓰는 것과, 하나의 문단에 하나의 주제를 담는 것이 필요합니다.

PREP을 적용한 예시

예시 문단

위에서 다룬 PREP 구조 (P-R-E-E-E-P`)가 잘 적용된 예시 문단을 하나 소개하겠습니다.

석유를 탐사하는 산술은 가혹하다. (P) 과학적인 온갖 탐사 방법에도 불구하고 땅속에 석유가 확실히 있다고 확신하는 유일한 방법이 우물을 뚫는 것이기 때문이다. (R) 석유 우물 하나 뚫는 평균 비용이 30만 달러를 초과하고, 종종 800만 달러를 초과하는 것도 있다. (E) 그리고 한 번 우물을 뚫어도, 석유가 있을 확률은 8분의 1밖에 되지 않는다! (E) 석유밭이 발견되었다 하더라도, 4개의 구멍 중 하나는 마른 구멍인데 이는 매장량이 불확실하기 때문이다. (E) 석유 채굴업자는 마크 트웨인이 언급한 "포커게임에서 에이스 네 장을 쥔 기독교인의 조용한 확신"을 결코 알 수 없다. (P`)

《쓰기의 공식, PREP!》 72~74p

이 문단에서는 결론을 먼저 서술하고, 그 뒤 이에 대한 이유를 서술합니다. 다음에 3개의 구체적인 예를 제시합니다. 문단의 마지막은 표현을 바꾸어 같은 주장을 다시 한번 반복합니다. 좋은 PREP 문단입니다.

예시 논술

PREP 원리를 적용한 논술입니다. 이 논술에서 적용한 형식(P-R-R-R-P`)은 여기서 다루어보지는 않았지만, PREP 원리를 체계적인 글에도 적용할 수 있다는 것을 보여드리고 싶어 소개합니다.

청소년 범죄의 강한 처벌보다 앞서야 하는 사회적 제도
최근 여론은 청소년범죄를 강하게 처벌해야 한다는 주장으로 들끓었다. 13세의 중학생이 차량사고를 내 한 대학생을 숨지게 한 사건이 있었기 때문이다. 그 중학생은 형법이 아닌, 소년법에 의해 보호처분을 받게 된다. 그는 형사처벌을 면하는 촉법소년이기 때문이다. 소년법 폐지 주장이 나오는 반면에, 소년법을 폐지하면 오히려 비행청소년의 교화 계기를 없애 더 큰 범죄로 이어질 가능성이 있다는 주장도 있다. 우리는 청소년 범죄를 강하게 처벌하는 것이 최선의 방안일지 생각해봐야 한다. 분명한 것은, 사회적 제도를 마련하여 청소년의 일탈을 억제하는 것이 우선시 되어야 한다. (P. 주요 주장) 모든 소년사건을 형법으로 다루는 것은 불합리하다. (R) 비교적 작은 사건이 소년사건의 대부분을 차지하기 때문이다. 실제로 전체 소년사건 중 흉악범죄는 1%다. 영국에서는 살인 등 중대사건으로 기소되는 건에 대해서만 형사법원에 이송한다. 이처럼 외국에서는 같은 소년사건이라도 죄의 질에 따라 다르게 처벌을 내린다. (E) 모든 소년사건을 반드시 형법에 따라 처벌하는 것이 아닌, 그 정도에 따라 다르게 처분을 해야한다. (P`) 처벌만으로는 청소년에게 그 효과를 제대로 이끌어 낼 수 없다. (R) 미성년자는 어른에 비해 합리적 판단력이 부족하다. 처벌의 강도가 강하다고 효과가 있는 것은 아니다. 강한 처벌을 내린다 하더라도 아이들이 자신의 잘못에 대해 제대로 반성할거라고 확신할 수는 없다. 그 정도가 강하면 강할수록, 그에 알맞은 교육이 필요하다. (E) 만약 청소년에게 강한 처벌을 내린다고 한다면, 국가는 이런 사실에 대해서 체계적으로 교육을 시켜 그 효과를 이끌어 낼 필요가 있다. (P`) 국가는 아이들에게 올바른 교육을 시켜, 올바른 길로 인도해야 할 의무가 있다. (R) 한부모 가정, 방치 등 가정의 문제로 비행청소년의 80%가 학교 밖으로 밀려났다. 비행청소년은 대부분 제대로 된 교육을 받은 적이 없다. 그들의 가정환경은 너무나 열악하기 때문이다. 이러한 점은 우리 사회 전체의 문제이다. 미국은 국가가 소년의 부모와 같은 역할을 해야 한다는 ‘국친사상’을 소년법의 목표로 하고 있다. (E) 국가는 비행청소년을 보호하고 교육하여 근본적인 문제를 막는 정책을 마련해야 한다. (P`) 소년법정에 서는 아이들의 죄는 모두 다르다. 죄의 질이 나쁜 경우에는 강한 처벌이 필요하지만, 그 밖의 비교적 약한 범죄는 방식을 다르게 하여 접근해야 한다. 특히 처벌 위주보다는 사회적 제도를 마련하여 청소년의 일탈을 억제할 수 있는 정책이 먼저 필요하다. 지금은 국가가 그들을 책임지는 방안에 대해서도 생각해봐야 할 때이다. (P`) By Gokoro. 20/06/21.

마무리

이 글로 PREP을 충분히 알려드리는 것은 어렵다고 생각합니다. 논술에서 잠깐 언급했던 P-R-R-R-P 형식 등 다루지 못한 기술이 많이 있습니다. 이를 보완하기 위해 쓰기의 공식, PREP!을 읽어보시는 것을 추천해 드립니다. 이 책은 실용적인 글쓰기의 기초가 되는 PREP에 대해 자세히 다루고 있습니다.

지금까지 PREP에 대해 짧게 다루어 보았습니다. 우리는 살아가며 수많은 글을 쓸 것입니다. 그리고, 그중 대부분은 실용적인 글일 것입니다. 이런 면에서 PREP은 여러분이 실용적인 글을 쓰는 데 있어 매우 큰 도움이 될 것입니다.

참고 자료

《쓰기의 공식, PREP!》 임재춘 저. 19.08.08